Dry skin

Ante todo, la piel seca se define por las sensaciones que experimenta quien la padece. La persona se siente incómoda, la piel se tensa, se siente rugosa, y la aplicación de un producto apropiado contribuye a mitigar las molestias. En ocasiones, los síntomas pueden ir acompañados de picazón o ardor.

El médico diagnosticará si se trata de piel seca (también denominada xerosis) a partir de dos criterios objetivos: un aspecto pálido y desvitalizado, signos clínicos epidérmicos de descamación, agrietamiento, en ocasiones inflamación y pérdida de elasticidad. Las irregularidades de la superficie de la piel pueden llegar a ser más graves que la resequedad.

Además, las pieles secas son un terreno favorable para la aparición de eccema, particularmente en forma de eccematide acromiante (o pitiriasis, manchas blancuzcas y resecas en la piel), que aparece de pronto en mejillas y brazos de los niños (siguiendo un cuadro de dermatitis atópica). En familias con pieles secas, se pueden distinguir varios estados:

 

Dry skin
Piel seca Incomodidad pasajera, sensación ligeramente tirante, descamación ligera
Dry skin
Piel muy seca Incomodidad y tirantez marcada, descamación intensa, agrietamientos y fisuras
Scratching - Eczema
Xerosis preatópica piel áspera y rugosa (manchas resecas), ligeras irritaciones

La superficie de la piel sana está naturalmente protegida por la película hidrolipídica, que como su nombre indica está formada, principalmente, por agua y lípidos (el sebo).

Esta barrera impermeable es una defensa de la piel ante las agresiones exteriores y previene la pérdida de agua. Cuando hay un desequilibrio de agua y lípidos de la capa superior de la epidermis, la función de barrera no puede llevarse a cabo de forma eficaz, y la piel empieza a manifestar diversos grados de molestias, como se ha explicado anteriormente.

A diferencia de la piel deshidratada, la piel seca o muy seca es una condición crónica, que se debe, en general, a una disfunción de carácter genético. 

Se trata de un tipo de piel, como lo son las pieles grasas o mixtas.

Además de la sequedad innata (o constitucional), también existe la sequedad cutánea detonada por factores externos :

Water drops
Pollution
Factores externos Climáticos, ambientales
Microbiomy
Enfermedades generales Provocados por patologías cutáneas (como eczema atópico o psoriasis)
Afecciones tiroideas, diabetes, carencias nutricionales
Pills
Tratamientos médicos

Dry to Very Dry skin

1 / La piel seca o muy seca

Designa un tipo de piel en particular. Es una condición permanente que se caracteriza por sensación de tirantez en rostro y cuerpo, y cuya causa es una anomalía de la barerra cutánea.

A la piel le faltan agua y lípidos, es delgada, presenta enrojecimientos y textura áspera.

Dehydrated skin

2/ La piel deshidratada

Es un fenómeno que puede afectar a todos los tipos de piel en un momento u otro de la vida, pero es reversible y pasajero; se caracteriza por sensaciones de tirantez localizada y puntual, y se debe a una mala fijación y pérdida de agua. Hay un malestar a nivel cutáneo, se perciben asperezas y a veces descamaciones: es sólo que a la piel le falta agua. Para saber más acerca de la piel deshidratada, ver aquí. 

Grandmother Mother and a Child

Algunas personas nacen con piel seca, eso es parte de su patrimonio genético. Asimismo, la piel se va modificando con la edad: la piel es más seca en el caso de los niños (a excepción de los recién nacidos, pero a esta edad la pérdida de agua es más severa), durante la adolescencia se vuelve más grasa, después recupera su condición seca durante la madurez (cuando las glándulas sebáceas y las glándulas sudoríparas pierden funcionalidad).

El envejecimiento cutáneo natural provoca un adelgazamiento epidérmico, porque la renovación celular ya no es tan eficiente, y por otro lado la capa córnea tiende a engrosarse.

Si siente malestar persistente, lo mejor es consultar a un dermatólogo, que es quien sabrá diagnosticar si se trata de piel seca o deshidratada.

Si la piel se torna seca de repente, hay que preguntarse qué está provocando esta condición: 

  • Tal vez un cambio en el ambiente (se está trabajando en una atmósfera diferente), hay alguna actividad que contribuya a la resequedad de la piel (empezar a nadar en alberca, el uso de jabones o geles de ducha muy agresivos después de hacer ejercicio),
  • Tal vez alguna enfermedad o un tratamiento médico (como anticolesterolémicos).

Si hay un factor responsable, hay que corregirlo en la medida de lo posible.

Bioderma - dermatological expert

Además de la incomodidad que provoca, la piel seca favorece la penetración de agentes irritantes o alérgenos. Asimismo, la piel seca puede promover la aparición o perdurabilidad de ciertas patologías (como eccema o psoriasis), y en este sentido se justifica la necesidad de rehidratarla.

  1. En primer lugar, hay que beber suficiente agua. Trate de beber 1.5 litros de agua al día (salvo contraindicación médica).
  2. Además, en todos los casos hay que escoger productos de higiene personal que no sean agresivos para la piel, es decir, no detergentes y, si hace falta, reengrasantes, productos rehidratantes (según la zona y el nivel de resequedad, pueden ser en forma de leche, crema, bálsamo, pomada o aceite). El objetivo es disminuir la evaporación del agua y mantenerla en cantidad suficiente en la epidermis, al mismo tiempo que se repara la barrera cutánea alterada.
  3. Hay que evitar los ambientes demasiado calurosos y confinados.
Woman drinking water

Lávese el rostro de una a dos veces al día con un limpiador suave que no altere la barrera cutánea.

Seque la piel con golpecitos suaves, sin frotar.

Woman washing her face with water

Mañana y noche, después de la limpieza, aplique un tratamiento hidratante y emoliente para calmar la sensación de tirantez y proteger la piel de las agresiones externas. Procure nutrir la piel de rostro y cuerpo con productos específicamente formulados para piel seca.

Woman applying cream